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Las pantallas antes de acostarse pueden afectar negativamente la calidad del sueño de los niños

Las pantallas antes de acostarse pueden afectar negativamente la calidad del sueño de los niños

Científicos del Reino Unido estudiaron los hábitos a la hora de acostarse de más de 6.000 niños de 11 y 12 años. Los niños respondieron preguntas sobre el uso de las pantallas una hora antes de acostarse, incluido el tiempo que pasaban en teléfonos móviles, tabletas, lectores de libros electrónicos, computadoras , reproductores multimedia portátiles, consolas de videojuegos y televisión. El informe se centró particularmente en si los niños usaban los dispositivos en una habitación iluminada u oscura.

Los niños del estudio también informaron sobre la calidad de su sueño: cuánto tiempo les tomaba conciliar el sueño cada noche, si se despertaban durante la noche o se despertaban demasiado temprano en la mañana. Además, respondieron un cuestionario sobre su bienestar mental y social general.

Según los hallazgos publicados en la revista Medio Ambiente Internacional, el uso de la pantalla durante la noche se asoció con:

  • Dificultad para conciliar el sueño y despertarse demasiado temprano
  • Sueño sin descanso
  • Mayor riesgo de despertarse tarde (entre los niños que usaron teléfonos móviles o vieron televisión antes de acostarse)
  • Una menor calidad de vida

Los niños que usaban pantallas en la oscuridad eran los que más privaban de sueño, encontraron los autores. Sugirieron que esto puede deberse a que la luz azul de las pantallas es especialmente perjudicial para las hormonas del sueño del cuerpo cuando se ve en la oscuridad. También podría deberse a que los niños que ven pantallas en la oscuridad se quedan despiertos más tarde (probablemente sin que sus padres lo sepan) que los que miran las pantallas antes de que se apaguen las luces, escribieron los autores.

El estudio se basó en que los niños informaran con precisión su uso de la pantalla, por lo que hay margen de error. Se necesita más investigación para confirmar los hallazgos. Sin embargo, otros estudios también han asociado el uso de pantallas antes de acostarse con una mala calidad del sueño. Otra investigación ha relacionado el tiempo excesivo frente a la pantalla con otros problemas en los niños, como la falta de ejercicio, problemas de comportamiento y ansiedad.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda limitar el uso de pantallas de su hijo y apagar los dispositivos al menos 30 minutos antes de acostarse. Estos consejos sobre el tiempo frente a la pantalla e información sobre cuánto tiempo frente a la pantalla está bien para los niños pueden ayudarlo a encontrar el equilibrio adecuado para su hijo.

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