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¡Sí, los bebés recuerdan!

¡Sí, los bebés recuerdan!

En Bali, la creencia tradicional es que cada bebé es la reencarnación de un antepasado cuyo espíritu ha regresado del reino de los dioses.

Como acaba de llegar del cielo, el bebé está más cerca de los dioses que del mundo humano. Durante 210 días después del nacimiento, debe ser tratado con un respeto especial acorde con su condición divina.

Esta encantadora creencia sin duda parecerá extraña a muchas personas. Pero para mí, existe una creencia popular occidental que es al menos igual de extraña: la noción de que los bebés pequeños no pueden recordar nada.

Me sorprendió la irracionalidad de esta creencia cuando llevé a un bebé angustiado y sensible al consultorio del pediatra. La bebé había visitado al médico muchas veces antes y había tenido algunas experiencias muy desagradables. El bebé se puso rígido en el momento en que entró en la sala de examen, una sala de olores, sonidos e iluminación distintivos. Ella reconoció este lugar y se enojó mucho.

Pero el personal del pediatra parecía pensar que era imposible que un bebé de su edad pudiera recordar cualquier cosa.

¿Cómo puede la gente educada creer esto? Tal vez se estén confundiendo al pensar en el hecho de que la mayoría de las personas no pueden recordar lo que les sucedió en la primera infancia.

Pero si puede recordar o no la fiesta de su tercer cumpleaños, no nos dice acerca de la capacidad de un bebé para reconocer características importantes de su entorno. Si los bebés no pudieran aprender a reconocer imágenes, sonidos y olores, no aprenderían. Y la investigación sobre este punto es clara. Los bebés aprenden. Empiezan a aprender incluso antes de nacer. Algunos ejemplos:

  • Al nacer, los bebés reconocen los olores y sabores de los alimentos que sus madres comieron durante el embarazo.
  • Los experimentos muestran que los recién nacidos pueden reconocer las voces de sus madres y distinguirlas de las voces de otras mujeres. Incluso pueden reconocer el sonido de historias específicas que sus madres leyeron en voz alta durante el embarazo.
  • Los recién nacidos también pueden reconocer formas y texturas que han encontrado antes.
  • En los meses posteriores al nacimiento, los bebés escuchan el habla a su alrededor. Aprenden a distinguir palabras individuales del flujo de sonidos que escuchan hablar a las personas.
  • A los 9 meses, los bebés pueden recordar los detalles de eventos específicos, como ver a un adulto demostrar cómo jugar con un juguete, durante al menos un mes. Los bebés de trece meses han podido recordar tales eventos hasta ocho meses después.

¿Es esto realmente tan sorprendente? La mayoría de los animales tienen algún tipo de memoria de reconocimiento. Las avispas, insectos con cerebros diminutos, pueden recordar a las personas que conocieron la semana anterior. Las palomas son capaces de recordar imágenes específicas durante más de 18 meses.

Entonces, cuando escuche a alguien sugerir que su bebé no recuerda, podría preguntarle: ¿Cómo lo sabe?

Los mitos pueden ser encantadores. Pero no creo que este lo sea. Cuando los adultos descartan la capacidad de los bebés para recordar, pueden encontrarse tratando a los bebés más como objetos y menos como personas. Y eso no puede ser bueno para los bebés.

Las opiniones expresadas por los padres contribuyentes son propias.


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